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    美媒评选2016年十大前卫创新思想

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    参考消息网1月10日报道 美国《华盛顿邮报》网站1月6日发表了多米尼克·巴苏尔托的题为《2016年十个最前卫的创新思想》的文章,编译如下:

    每逢年末时节,Edge网站都会找来这个星球上最聪明的人,问他们一个简单的问题,以得出改观科学界的观点或概念是什么。今年的问题分两部分,分别是:“你觉得(科学界)近来最有趣的新闻是什么?它为什么重要?”

    不出所料,今年的197个回答均围绕着几个关键主题——人类大脑、人类基因组、星际探索以及人工智能。基于这些回答,我们找出了2016年最有可能改变创新之路的十大最前卫的创新流行词。

    1.智力竞赛

    鉴于过去多年来我们听闻的所有关于人工智能的末日灾难景象,如今人们在如何防止灾难图景变为现实方面思虑良多也就不足为奇了。利用数学来探索人类是否有可能居住在电影《骇客帝国》般的电脑模拟世界中的麻省理工学院物理学家、宇宙学家马克斯·特格马克将之称作“智力竞赛”。他所指的是人工智能军备竞赛,即“日益崛起的技术力量和日益提升的人类智慧之间的一场竞赛”。

    以往出现新技术时,人类只是被动反应,而非积极主动出击。想想火的发明是如何带来了火警和灭火器,汽车的发明是如何导致安全带和安全气囊的产生。人工智能需要的是人类更加积极主动。只有这样,我们才不会被迫从今后的错误中吸取教训。“要么就赢得这场智力竞赛,让生命蓬勃发展数十亿年,”特格马克说,“要么就输掉竞赛,然后灭绝。”

    2.可重复使用火箭

    在2015年底,美国太空探索技术公司和蓝色起源公司向我们展示了让使用后的火箭平安返回地球的能力。对于空间探索来说,这或许意义重大,它开创了一个新太空时代,一个由更低廉花销和可回收利用火箭所推动的新时代。正如科学史学家乔治·戴森所指出的:“多年来,(火箭)发射行业一直因受恶性循环所累而蹒跚不前,发射市场局限于昂贵的装备——宇航员、军事卫星、通信卫星、深空探测器——都是针对那些有能力负担一次性运载工具的客户。”

    戴森说,从这方面来看,“可回收利用的火箭最有希望打破这一恶性循环,朝着低耗、高效循环发射系统的道路前行”。

    3.数据区块链技术

    如果你认为数据区块链只是指比特币这样的加密货币的话,那你就错了。美国社会研究新学院的梅拉妮·斯旺表示,我们正在开启一个由数据区块链技术带来的全新“密码启示录”。这是一个由价值而非信息来驱动的全新样板:“数据区块链技术显示,二代互联网以价值转移为主,是以信息传递为主的一代互联网的接班人。”

    数据区块链技术在货币、按揭等金融资产方面的应用还只是开始,斯旺说:“这意味着,关于价值传递——包括金钱、房产、资产、证券和合同等——的所有人际交互,均可在数据区块链中实例化,以获得更快、更容易、花费更少、风险更小、更易查找的命令执行。”

    斯旺说,数据区块链技术甚至能带来新的管理模式。实际上,它的发明者马克·安德烈森认为,数据区块链或许是互联网出现以来的最重大发明。

    4.光遗传学

    光遗传学是生物技术的一个相对新兴领域。通过光遗传学,研究人员能够将大脑活动和光互相转化。2015年底,当卡尔·戴塞罗思和爱德华·博伊登因在该领域的开创性研究获得了300万美元的生命科学突破奖之后,光遗传学便成为万人瞩目的头条新闻。

    荷兰神经学家克里斯蒂安·凯泽斯说,通过光遗传学,研究人员能够用光来激发人的某种感觉或情绪、改变大脑中发生的事情、治疗抑郁,甚至在大脑中抹掉或植入记忆。人们现在才刚刚开始理解光遗传学的潜能:“记载和操控大脑活动将改变我们是谁这个问题。它将成为一个界面。通过这个界面,计算机将成为人类大脑的一部分,且通过这个界面,我们的大脑能够直接与他人的大脑进行互动。”

    5.神经预测

    神经预测,即通过人类大脑成像数据来预测一个人在未来会如何感知,会有何种行为。这听起来就像是从电影《少数派报告》里走出来的东西。想犯罪?谁敢?如果你认同人类思想和选择是基于潜在的生化过程这一观点,那么我们就有可能通过衡量和检测这些过程来预测人们的未来行为。美国乔治敦大学的副教授阿比盖尔·马什说,在某些情况下,神经预测还可处理刑事司法体系中的量刑、保释等问题。

    马什提到的一项研究显示,通过使用能够测量前扣带皮层脑活动的脑部扫描,我们就能更准确地预测保释犯是否还会犯下其他罪行。不过,将神经预测当成一个工具仍为时过早。然而未来的某个时刻,它或许能够减少犯罪,减少我们在没必要的拘留上所耗费的资源,从而最终给社会带来巨大收益。

    资料图片:美国民企研发的“蚱蜢”可重复使用火箭已试验成功。(图片来源于网络)


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