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    美媒:中国科学家发明可植入形状"记忆"新塑料

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    参考消息网1月11日报道 美媒称,中国的研究人员8日公布了一种实验性可变形材料,这种材料可折叠成各种复杂的形状,将工业折纸术提升至新的水平,为医疗和航天应用提供了广泛的可能性。

    据美国《华尔街日报》网站1月8日报道,科学家们设计的这种新型聚合物塑料能够根据预设的温度变化而适时改变自身形状。此外,科学家们称,按照设计,这种材料能在不“擦除”之前形状的情况下改变为新的形状,令其适用于难以通过常规手段由机器或模具制造的复杂部件。

    中国浙江大学的这个项目小组的科学家谢涛说:“这就能产生极为复杂的永久形状。”

    报道称,这种聚合物是“可编程物质”的一个最新例子。谢涛博士及其同事8日在美国《科学进展》杂志上报告了他们的研究进展。

    为展示其能力,研究人员为一小片这种新的聚合物材料预先设定了一系列形状。随着不断加热,这种材料从船的形状变成鸟的形状,再变成风车的形状,然后恢复其最初的形状。

    虽然这仍然是实验室里的新奇事物,但其潜在的应用十分广泛,包括能够根据体温发生改变的柔韧的医用传感器,被日光加热时展开的太阳能板,以及可变形工具或机器人等。

    报道表示,自上世纪40年代以来,研究人员就一直在对可变形的聚合物和金属进行实验,这些聚合物和金属能够被压扁、扭曲或弯曲为暂时的形状,然后在接触到高温、光线、湿气或磁场的时候恢复至它们原有的形状。在最近几年,美国国防部高级研究项目局已经提供资金,研制适用于工具和武器、可以根据指令被塑形和再塑形的智能材料。

    但常规的可变形材料在从一种形状变为另一种形状的时候无法积累变化。每一次连续的改变都会将材料记忆清除干净。据研究人员称,这种新的聚合物材料能够积累满足要求的改变,形成一种新的永久形状。谢涛博士称:“在这项研究中公布的这种方法能够允许循环操作很多次。”

    报道称,在这项新研究中,科学家们设计了这种聚合物的分子结构,这样它就能够在根据预设的温度变化而发生多次改变时产生记忆并循环。他们称,这种新材料制作起来既简单又便宜。它可以很容易地被改造成3D打印机的墨水。

    谢涛说:“我们的新研究表明,你可以得到各种各样、复杂得多的永久形状。这创造了新的可能性。”

    资料图片:据外媒报道,利用3D打印技术可以改变人们生活,之前就有许多关于3D打印义肢帮助患者恢复正常生活的报道。


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